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民間團體就平機會無理解僱候任總監余仲賢事件的聯合聲明

press conf


    我們是一群致力爭取平等機會及捍衛人權自由的民間團體。我們非常關注近期平機會主席王見秋先生解僱尚未上任的行動科總監余仲賢先生的事件,也 留意到平機會主席涉及的雙重薪津福利、涉嫌有利益衝突和有虧操守誠信等問題;我們認為,近期事件已嚴重打擊平機會的公信力,也已經令香港市民對王見秋先生 是否適合繼續出任平機會主席一職表示強烈質疑!

    我們強調,平機會作為維護人權、反歧視的法定機構,其運作的透明度、公正性及對公眾的問責性十分重要。直至今日,王見秋先生仍未給予民間團體 及市民公開和詳細的解釋。縱合傳媒報導,解僱余仲賢似乎基於以下四個原因:

1. 余仲賢是前平機會主席胡紅玉繞過他進行聘用;
2. 指余仲賢在正式上任之前,接受南華早報的訪問內容有越權之嫌;
3. 行動科總監的職位是處理投訴和調解,不需要人權專家;
4. 不聘用余氏,能節省資源。

因應以上說法,我們有以下回應:

1. 平機會招聘行動科總監是於本年三月開始招聘活動,五月決定聘任余仲賢先生,而平機會新主席的委任,則遲至本年七月二日才向公眾宣佈。余氏比新主席更早獲聘 用,平機會根本無人能知道會否有新主席,所謂繞過新主席聘用人選之說,實為無稽之談。
2. 余仲賢當日接受南華早報的訪問是平機會安排的,內容亦僅談及他的經驗可以在有需要時協助本地進行種族歧視立法的工作,實在看不到有何越權或不恰當的地方, 絕不能構成解僱理由。
3. 平等權利是兩份國際人權公約中一項重要的內容,避免有人因受歧視而受到傷害及不平等待遇,兩份公約亦要求設立投訴和調解等途徑,向為受害人提供協助,而且 投訴和調解亦在現在三條平等機會法例要求平機會承擔的法定責任和職能。余氏作為人權專家,富有多年維護平等權利的工作經驗,其資歷絕對有助本地推動平等權 利和執行平機會的法定職責。平機會的工作,就是要保障人人平等免受性別等歧視的權利,因此平機會的所有委員和職員,不僅是余先生,都應對平權概念有充分認 識。平機會主席未有善用余氏熟悉人權事務的資歷,甚至以此為由而拒絕聘用,說法難以令人理解。
4. 此外,不聘用余氏有助節省平機會和政府資源一說,亦難以令人信服,而且用上雙重標準,更顯無理。王見秋先生要減省公帑開支,就不應要求雙重薪津福利,亦不 應無理解僱余仲賢,令平機會無端付出賠償,更可能承受進一步鉅額的訴訟開支的風險。何況行動科總監一職乃經早前平機會按照顧問研究,從性別歧視科及殘疾歧 視科兩位總監之職位,二合為一而設,乃一重大資源減省。

現在平機會主席卻以莫須有罪名,並在缺乏實據下進行無理解僱,既沒有向公眾作出詳細解釋,更沒有讓當事人作出充份辯護機會。此舉完全違反平等及自然公義的 原則,亦與平機會一直致力推廣平等權利的信念及使命相違背。

縱合傳媒報導,王見秋在解僱余仲賢後,在九月份平機會的會議中,當委員在不知情的情況下,討論如何處理時,王見秋先生卻仍沒有向委員交代這關鍵的事實,更 無交代余仲賢的反應,包括余給平機會質疑解約的律師信,委員當時是無法進行有意義討論的。即使有授權主席全權處理這件事,也只是在主席的誤導下作出;這種 「授權」,當然不能視為主席可以追溯解僱余仲賢的根據。相反,它只反映了主席的誠信問題,更令人懷疑王見秋是否能恰當履行主席的職務。

平機會處理的投訴中,很多均涉及僱傭關係。是次平機會主席的做法,為全港僱主製造極壞的模範及發出不良訊息;似乎只要單憑一人喜惡,便可任意解僱員工,對 勞工權益無疑是極大踐踏。王主席處事手法及言論,均無法令市民相信,平機會可在其領導之下,可以公正無私地捍衛市民的平等機會及免受歧視的權利。

王主席對人權的無知、對勞工權益的漠視,以及缺乏誠信的言論,已經對平機會的公信力造成極大破壞。對於王見秋主席的處事方式,我們深表遺憾,並予以譴責!

王見秋先生作為退休法官,理應較一般人更秉持無私、公正、廉潔及避免任何可能的利益衝突;不過,令人不安和失望的是,無論在解僱余仲賢先生一事、涉及雙重 薪津福利和涉嫌利益衝突等問題上,王見秋先生表現出的是因私忘公、不公正、不避嫌、不問責,這不僅損害了王先生自身的誠信,也嚴重損害平機會的公信力,因 此我們認為王見秋先生再沒有資格繼續出任平機會主席一職。

為此,我們呼籲:

1. 王見秋先生自行引退,以減少對平機會造成進一步的損害。

2. 如果王見秋先生不願辭職,行政長官必須暫停他的職務,等待調查結果,決定如何進一步處理。

3. 無論王見秋先生自行引退與否,立法會都應盡快成立專責委員會,負責:
(a) 調查種種對王見秋先生的指控及質疑,包括解僱余仲賢、以至所有對王見秋先生操守和誠信的指控,以及調查政府委任王見秋作平機會主席時有否有秘密任務給他執 行等問題,清楚向公眾公開交代;
(b) 檢討有關解僱候任行動科總監過程中平機會的組織和運作出現的問題,提出改善建議;
(c) 就上列的調查和檢討結果,按照平機會主席和司法人員誠信要求極高的標準,向行政長官建議如何處理王見秋先生的職務。若委員會質疑王見秋先生的誠信,或因其 他理由,建議行政長官撤除他的職務,則行政長官必須辭退王見秋先生。(我們認為,行政長官對獨立監察機構行使免職或其他人事懲處權力之時,要依循委員會的 建議,以避免行政長官任意行使他權力,損害監察機構日後的獨立性);
(d) 根據國際標準,尤其《關於保護和促進人權的國家機構的地位和職責的原則》 (亦稱《巴黎原則》) ,檢討平機會的組成和運作,提出建議,令遴選和任命平機會主席和成員時的準則和方法,以及任期制度,都能保障平機會獨立和多元;建立制度,確保平機會有廣 泛權限和充足經費,不受政府「懲處」或干預;改善決策和運作程度,以促進公平、公正及高度透明。

4. 平機會的委員會會議將在11月5日召開,討論有關事件。平機會有責任在會前公開這次會議的議程、文件、資料,並將會議公開,讓傳媒採訪報導、公眾列席旁 聽,讓公眾知情、監察和問責,不要黑箱作業,以盡可能地挽回公眾對平機會的信心。我們亦告誡所有平機會委員切勿護短、切勿支持不公義的事情,將整個平機會 推向不義不公的位置上,進一步打擊市民對平機會的信心,令整個平機會和委員失去公眾對他們僅餘的一點尊重和市民對你們的希望。

5. 立法會的民政事務委員會亦將在11月7日召開會議,討論有關事件。民政事務委員會有必要確保有關的現任和前任主席、新舊委員、涉事的其他委員和任何可以向 委員會提供協助的人士和機構,都有機會出席發言和對質;民政事務委員會亦應要求平機會交出有關的證物,包括當日平機會會議的原裝錄音帶(據我們了解,平機 會的會議紀錄很少會將討論過程詳盡記下,因此錄音帶非常重要)、會議紀錄、文件、書信、電話對話紀錄、以及所有其他有關的資料,令公眾能了解實況;民政事 務委員會應支持立法會成立專責委員會,公平、公正和公開地進行上列的調查、檢討和提出建議。

6. 從近日平機會的事件,反映到類似的法定機構和諮詢委員會的人事任免、組織運作、公眾問責性等均出現嚴重問題。我們強烈要求政府公開宣佈接納《巴黎原則》, 就其他有關機構的人事任免、組織運作、公眾問責性作出全面檢討並加以改善,以維護和加強有關機構的公信力和認受性。尤其要確保對負起維護人權、獨立監察政 府、公共機構和社會的組織,如平機會、申訴專員公署、私隱專員公署、警監會等,在每一方面都能符合《巴黎原則》。

聯署團體(共29個):
四五行動 April Fifth Action Group
亞洲人權委員會 Asian Human Rights Commission
新婦女協進會 Association for the Advancement of Feminism
群福婦女權益會 Association for the Survivors of Women Abuse (Kwan Fook)
基督徒關懷香港學會 Christians for Hong Kong Society
各界營救王炳章委員會 Broad Alliance to Rescue Dr. Wang Bingzhang
民權黨 Citizens Party
香港職工會聯盟 Co-federation of Trade Union
香港基督教工業委員會 Hong Kong Christian Industrial Committee
香港基督徒學會 Hong Kong Christian Institute
香港人權聯委會 Hong Kong Human Rights Commission
香港人權監察 Hong Kong Human Rights Monitor
香港政策透視 Hong Kong Policy Viewers
香港婦女基督徒協會 Hong Kong Women Christian's Council
香港婦女勞工協會 Hong Kong Women Workers Association
民間人權陣線人權委員會小組 Human Rights Commission Task Force, Civil Human Rights Front
中國人權香港辦公室 Human Rights in China, Hong Kong Office
反歧視大聯盟 Movement Against Discrimination
街坊工友服務處 Neighbourhood & Workers' Service Centre.
先驅社 Pioneer
民主動力 Power for Democracy
社會工作者總工會 Social Workers General Trade Union
社區組織協會 Society for Community Organisation
基督徒學生運動 Student Christian Movement of Hong Kong
香港中文大學學生會 Student Union, The Chinese University of Hong Kong
前綫 The Frontier
香港融樂會 Unison Hong Kong
平等機會婦女聯席 Women's Coalition on Equal Opportunities
紫藤 Zi Teng

2003年11月4日

speakers
聯合記者招待會﹝十一月四日﹞